Gırtlak vücudumuzun en önemli kapılarındandır. Hem sıvı hem havanın geçişini sağlayabilen vücudun en ilginç makinalarından biridir. Hem havanın soluk borusundan akciğere geçişine izin verir hem de gerektiği durumlarda soluk borusunu kapatıp sıvıların yemek borusuna geçişini sağlar. Bir de üstüne ses üretir. İçerde olsa da dışortama çok açık bir dokudur. Yıpranmaya, bozulmaya çok meyillidir. Kötü hava koşulları, sigara dumanının yarattığı etki gırtlak yapısını olumsuz etkiler. Bu bölgedeki kanserleşmenin en önemli sebebi ise sigara kullanımıdır. Sigaraya başlama yaşı ülkemizde de oldukça düşğü için ileriki yıllarda gırtlak kanseri vakalarına daha sık rastlamamız kaçınılmazdır. Gırtlak dokusundaki bir hücrenin kontrollü büyüme yetisini kaybederek kontrolsüz çoğalmasıyla gırtlak kanseri oluşur. Kanser kitlesinin etkisi, bulunduğu bölgeye göre değişir. Hava yolunu tıkayarak soluğun kesilmesiyle nefes darlığı oluşur; ses kısıklığı yapabilir ya da yutma bölgesini kapatarak yeme ve yutma zorluğuna yol açabilir. Gırtlak kanseri bazen nadir de olsa genetik sebeplere bağlı da oluşabilir. Gırtlak, bölümleri olan bir dokudur. Ses teli bölgesi (glottis), onun altı (subglottis) ve üstü (supraglottis) bölge olarak üçe ayrılır. Ses teli ve çevresi odacıklardan oluşur. Dolayısıyla odacıkları olan bir dokuda tümör oluştuğunda diğer tümörlerdeki gibi hızlı ilerleme söz konusu olmayabilir. Çünkü her bir oda, bir rezervuar görevi görür ve erken dönem teşhiste, tedavi başarısı oldukça yüksektir. Çok az zararla ses bile kaybedilmeden gırtlak kanserini yenmek mümkündür. Geç kalındığında tamamını almak zorunluluğu ortaya çıkar. Bu da gırtlaksız bir hayat demektir.

Ses teli muayenesinde kullanılan stroboskop cihazı, kansere erken dönemde tanı konabilmesini sağlar. Ses telinin stroboskopik muayenesi erken tümörleri görmeyi kolaylaştırır. Sigara kullanan bir kişide her zaman yüksek tümör riski vardır. Yılda en az bir kez ayrıntılı muayene gerekmektedir. Ses kısıklığı bir haftayı geçiyorsa ve ses kötüleşiyorsa, hızla muayene edilmelidir. Stroboskopi dışında tomografi gibi diğer görüntüleme teknikleri de kullanılabilir. Kanser, önce boyundaki lenf bezlerine yayılır. Daha sonra vücutta kan yoluyla metastaz yapar. Tedavide tümörlü dokuların yok edilmesi hedeflenir. Küçük kitlelerde endolaringeal lazer cerrahisi etkilidir. Evresine göre gırtlak kısmi ya da tamamen alınır. Cerrahi yöntemlere ek radyoterapi ve/veya kemoterapi ilaç tedavileri kombine uygulanabilir. Lenf bezleri etkilenmişse boyun diseksiyonu ile lenfler temizlenir. Kanser daha uzak yayılım gösterdiyse kemoterapi ve radyoterapi de kullanılır. Son 15 yıldır gırtlak dokusunu almadan organ koruma yöntemleri adı verilen tarzdaki kemoterapi ve radyoterapilerle, cerrahiye bile gerek kalmadan gırtlak kanseri tedavisi etkili bir şekilde yapılmaktadır.